Data de GoogleY Microsoft


¿Cuántos data centers tiene Google? ¿Y Microsoft? La popularización de Internet, la extensión de la banda ancha, la expansión de los contenidos audiovisuales y la aparición de servicios y herramientas cada vez más completos que sacan partido a las ventajas de la Red y permiten trabajar y disfrutar del ocio allá donde estemos está ocasionando que las grandes compañías tecnológicas se estén viendo obligadas a ampliar y mejorar su red de data centers para dar respuesta a la creciente demanda de los internautas. Tanto es así que a día de hoy se estima que sólo en Estados Unidos existen ya más de 7.000 instalaciones de este tipo, algunas muy modestas y otras gigantescas que ocupan superficies equivalentes a varios campos de fútbol. En total, las previsiones actuales apuntan a que en sólo un par de años el número de servidores alojados en esos DC será de más de 15 millones. Por su importancia en la Red, el caso más paradigmático quizás sea el de Google. Y es que la empresa de Mountain View dispone de 35 grandes data centers repartidos por todo el mundo que albergan en su interior a más de 1 millón de servidores. Pero es que, por poner un ejemplo, Hewlett-Packard no le va precisamente a la zaga, puesto que es la propietaria de otros 85 data centers.

 Por lo que respecta a Microsoft, está invirtiendo miles de millones de dólares en un plan con el que prevee ampliar su red de servidores global en 20.000 unidades mensuales. Sólo durante la primera fase de este faraónico proyecto, la compañía norteamericana va a construir cerca de dos docenas de data centers en diversos países que tendrán un área aproximada de 50.000 m²… ¡cada uno!. Para que os hagáis una idea de la inversión que prepara la compañía de Bill Gates, debéis saber que va a invertir 500 millones de dólares en un solo data center, situado cerca de Chicago y que necesitará de 3 subestaciones eléctricas que produzcan 198 MW para funcionar. Y ahí nos encontramos ante uno de los grandes problemas asociados a este tipo de instalaciones: su enorme consumo eléctrico. Tan es así que la propia Microsoft, Yahoo, Google y otros grandes empresas están optando por construir algunas de sus nuevas instalaciones cerca de presas o de otras zonas donde se produzcan grandes cantidades de energía eléctrica para así asegurarse un suministro constante en condiciones ventajosas. Con estos condicionantes, a nadie debería extrañar que un informe elaborado por la firma McKinsey & Co señale que para el 2020 el conjunto de los data centers instalados en el mundo generarán más gases de efecto invernadero que un contaminante de primer orden como la industria aeronáutica.

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